Zifio de Blainville

2 11 2008

El Zifio de Blainville (Mesoplodon densirostris), mal llamada ballena de pico de Blainville, es la especie de zifio la con el mayor territorio y más estudiada del género Mesoplodon.   Su nombre, “densirostris”, significa rostro denso.Su cuerpo es robusto, pero menos ancho que el de otras ballenas del género. La cabeza es plana frontalmente, y su mandíbula inferior está arqueada, formando un pico moderadamente largo. Los machos adultos son reconocibles fácilmente, pues poseen dos dientes que les sobresalen de la boca, y que a veces están infestados con crustáceos cirrípedos.

Una de sus característica smás notorias son los huesos extremadamente densos de su rostro, que probablemente sirven de protección contra los ataques dde otros individuos de la especie.

Son de color gris azulado, y gris claro en la zona trasera. Su cabeza es algo marrón. Son comunes las mordeduras circulares del tiburón pitillo. El macho mide al menos 4,4 m, y pesan 800 kg, mientras que la hembra mide al menos 4,6 m y pesa 1000 kg. El jóven mide al nacer 19 dm y 60 kg de peso.

La especie prefiere las aguas cálidas del trópico, siendo lo más común observarlas en las aguas de Hawaii, las Bahamas y las Islas de la Sociedad, pero se las ha observado también en latitudes altas, como en Islandia, las Islas Británicas, Japón, y hacia el sur en Sudáfrica, Chile central, Tasmania y Nueva Zelanda. La especie, sin embargo, no es migratoria. No existen datos sobre la población de la especie, o su estado de conservación.

Viven en grupos, de 3 a 7 individuos. Sus inmersiones han sido cronometradas en hasta 22 minutos, y hasta profundidades de 900 m. Cuando emergen, lo hacen lentamente. Probablemente se alimentan de calamares y peces.

La especie ha sido ocasionalmente cazada, pero nunca fue un blanco principal. Las redes de pesca de profundidad son probablemente su amenaza principal. Existe evidencia que pueden ser víctimas de traumas auditivos debidos a actividades militares.





Zifio de Cuvier

12 10 2008

El Zifio de Cuvier (Ziphius cavirostris) corresponde a la especie de zifio de mayor distribución conocida. Su estudio moderno comienza en 1823 por Georges Cuvier a partir de un craneó encontrado años antes en las costas de Francia.

Zifio de Cuvier tiene un hocico corto en comparación con otras especies de zifios. El melón de su cráneo es de color blanco o crema. Posee una banda dorsal de este color. El resto de su cuerpo varia según el individuo, desde el gris oscuro al café rojizo. La aleta dorsal varía en forma y tamaño dentro de la especie. Puede llegar a medir siete metros, pesando alrededor de dos toneladas. Su longevidad esta calculada en unos 40 años.

La distribución del Zifio de Cuvier es conocida sobre todo a partir de varamientos. Tiene una amplia distribución a través de los océanos Atlántico, Pacífico e Indico. Se han encontrado individuos tan al norte como las islas Shetland y al sur hasta Tierra del Fuego.