Calamar gigante

El calamar gigante o megaluria, creída una criatura mítica, es un calamar de la familia Architeuthidae, representados por unas ocho especies del género Architeuthis. Son animales de inmersión profunda, que crecen en dimensiones prodigiosas: recientes estimaciones dan un máximo de 10 m para machos y de 13-15 m para las hembras. Aunque se ha especulado la existencia de ejemplares de mucho más de veinte metros y una tonelada de peso, no está constatado. Uno de los mayores especímenes fue una hembra, cuyo cadáver quedó varado en una playa de Nueva Zelanda, en 1887, que medía en torno a los 18 metros de largo. También se habla de otro ejemplar capturado accidentalmente en el año 1933, en aguas neozelandesas, de 21 metros y 275 kilos de peso.

Los tentáculos, que llegan a medir de 2,5 a 6 veces la longitud del manto, o saco visceral que hay sobre la cabeza, forman la mayor parte de la longitud corporal. El 30 de septiembre de 2005, estudios del Museo Nacional de Ciencias de Japón y la Asociación de observadores de Ballenas de Ogasawara obtuvieron imágenes de un calamar gigante en su hábitat natural. Se obtuvieron 556 fotos en 2004. Y el mismo equipo filmó un calamar gigante por primera vez el 4 de diciembre de 2006.

pesar de su inmensidad, el calamar gigante no es particularmente pesado al compararlo con su principal predador, el cachalote, debido a que la mayoría de su longitud corresponden a sus ocho brazos y dos tentáculos. Los pesos de especímenes capturados se han medido en centenares, más que en miles, de kg. Los juveniles postlarvales han sido descubiertos en aguas superficiales de Nueva Zelanda, y hay planes de captura sobre esas formas juveniles, para su estudio.

Muy poco es lo conocido acerca de su ciclo reproductivo. El macho tiene un prensil espermatóforo o tubo de depósito, o pene, de 9 dm de longitud, que extiende desde dentro del manto, y aparentemente usa para inyectar esperma dentro del depósito de la hembra en un brazo.

Poseen unos de los más grandes ojos de cualquier criatura viviente, con la posible excepción del Mesonychoteuthis hamiltoni – calamar colosal— el ojo tiene 3 dm de diámetro. Los brazos están equipados con centenares de ventosas de succión en dos filas a lo largo, cada una montada en una base individual, y provisto alrededor de su circunferencia con un anillo dental que lo ayuda a capturar su presa por aferrarlo firmemente entre la succión y la perforación. El tamaño de las ventosas varía de 2 a 5 cm. de diámetro, y es común encontrar sus marcas o cicatrices circulares cerca de la boca de los cachalotes que cazan estos animales. Otro predador conocido contra el calamar gigante, es el tiburón soñoliento Somniosus pacificus, en el océano Antártico, pero no se conoce si esos tiburones activamente los cazan, o son simplemente limpiadores de carcasas de calamares.Como todos los cefalópodos, los calamares gigantes tienen órganos especiales estatocistos para sensar su orientación y movimiento en el agua.

El Architeuthis tiene uno los ojos más grandes del reino Animal: 25 cm. de diámetro. Hay algunos vertebrados más grandes que el Architeuthis pero ninguno tienen los ojos de ese tamaño. Estos ojos carecen de membrana córnea (ojos oegópsidos), igual que las otras especies de potas y voladores, a diferencia de los calamares verdaderos que la tienen.

Los Cefalópodos se distinguen del resto de los invertebrados por poseer un complicado sistema visual. Tanto el sistema visual de los cefalópodos como el de los vertebrados son un ejemplo de evolución convergente.

Particularmente su longitud total, ha sido frecuentemente exagerada. Hay observaciones de especímenes que miden mucho más de los 22 metros de longitud, pero nunca se ha documentado científicamente . Tales longitudes quizás se confundan debido a las grandísimas extensiones de sus dos tentáculos para alimentarse, análogos a bandas elásticas.

Los machos tienen una vida más corta que las hembras y maduran sexualmente más tempranamente, se estima que los machos viven en torno a un año y las hembras les duplican o triplican los años.

Aunque el calamar gigante tiene ocho brazos,solo utiliza los dos tentáculos más largos para capturar a  las presas, llegando cada tentáculo a 12 m. de largo. Cada tentáculo está equipado con ventosas, las cuales presentan una especie de anillo con dientes. Mientras que estos hacen succión, los dientes se clavan en la piel de la víctima, proporcionando así una mayor seguridad a la hora de acechar a sus presas. La boca de los calamares se parece bastante al pico de un loro. La lengua está equipada con un órgano llamado rádula, encargado de saborear la presa antes de que pase al esófago para que pueda ser digerida.

En los estudios realizados de alimentación, en sus estómagos se han encontrado un alta porcentaje de bacaladilla y otros peces. Las últimas necropsias también revelan restos de pequeños crustáceos.

Como los grandes mamíferos (elefantes, ballenas, gorilas), los calamares se pasan su vida creciendo para madurar y reproducirse. Como muchos peces, los calamares tienen muchas limitaciones para poder reproducirse. Si las cosas van mal un año, ya bien sea por una mala salud, malas condiciones ambientales, etc., en los siguientes años van a tener muchos problemas para poder reproducirse. Los calamares compensan esto poniendo grandes cantidades de huevos.

Se los encuentra en todos los océanos. Se han encontrado en el Atlántico Norte, Escocia, Irlanda, Sudáfrica, Nueva Zelanda y España.

 Cepesma posee 21 calamares gigantes de distintas especies. Los Architeuthis expuestos van desde los 6 m a los 13 m de longitud. El primer ejemplar es una hembra inmadura de 1,5 años y 147 kg El segundo ejemplar pesa 140 kg y tiene tentáculos de 6,5 m de longitud. También hay ejemplares de 120, 114, 107 kg entre los más grandes.

9 responses

30 01 2010
Yasmin

por que no se ven los videos???????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????? quiero verlos!!! :(

4 02 2010
ale96

Puede que el que subió el video lo tuvo que quitar por derechos de autor, que ahora la SGAE está más pesada que nunca. En fin, una lástima los videos eran simulaciones por ordenador pero no estaban mal, si quieres verlos forman parte de un documental del canal Natura y de un programa del Discovery Chanel.

26 09 2010
Javi

Me gustó el artículo. Ojalá sirva para que tomemos conciencia de la riqueza que tenemos y que debemos cuidar. Hace un mes estuve buceando con los tiburones blancos. Ya erradiqué mi miedo y los prejuicios. La mejor arma contra la ignorancia es enfrentarse a lo desconocido, verlo, sacudirse las imágenes que otros nos han querido inocular.

También me gusta seguir todo lo relacionado con el calamar gigante. Me parece un animal fabuloso y además creo que es tan inteligente que no se deja ver. Debe intuir que el ser humano, aquel bicho que pulula por la superficie del planeta debe ser un enemigo definitivo, porque destruye su entorno y también de destruye a sí mismo.

Enhorabuena!!

17 01 2013
Anónimo

Deberian poner mas videos.O eso espero.

17 01 2013
Anónimo

no me gusta lo de el Calamar Guigante.

3 06 2013
Anónimo

muy buen trabajo, buena pagina. Haz una visita a cepesma, tienen la coleccion de calamares gigante mas grande del mundo, y estan en Luarca Asturias España.. Mis felicitaciones por la pagina web.

14 01 2014
Miguel Cardozo

Me gustaría conocer más del mundo marino, ya que estos días en mi Pais (Playa Carrasco), Apareció muerta una Gran Ballena de 18m y aproximadamente 6 toneladas.

13 02 2014
Richard Debroy

y las 256 fotos tomadas?

19 09 2014
Anónimo

no hay vídeos pero esta padre ^_^

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